עצמאות מזרח טימור: עשרים ושתיים שנים לעצמאות האי

לאחר עשורים של כיבושים קולוניאליים, הרפובליקה הדמוקרטית של מזרח טימור זכתה בעצמאותה ב-20 במאי 2002 מאינדונזיה השכנה.

התנועה הקומוניסטית במזרח טימור "פרטילין" זכתה באהדה רבה בקרב העם במזרח טימור ובעידוד אמריקאי ובריטי, אינדוניזה כבשה את שכנתה מצפון – מזרח שחדלה מלהיות מושבה פורטוגזית.

מנהיג החזית המהפכנית למזרח טימור עצמאית ניקולס לובטו נלכד על ידי הצבא האינדונזי והוצא להורג ב-1978. התנועה חוסלה כמעט כליל ורעב פשה באזור, רבע עד שליש מאוכלוסיית מזרח טימור שמנתה 700,000 בני אדם נהרגו.

ב-1999 התחולל משבר כלכלי ומהפך שלטוני באינדונזיה שאילץ את המדינה לוותר על הטריטוריה, במשאל עם שנערך במזרח טימור 78.5% הצביעו בעד עצמאות.

כעבור שנתיים של שלטון זמני של האו"ם המדינה זכתה לעצמאותה וצבאה הרשמי הוא הזרוע הצבאית של החזית המהפכנית.